Uma equação para o desenvolvimento agrícola em África

Em 2016 a revista americana Foreign Affairs divulgou uma excelente colecção de artigos intitulados “Agricultores africanos na era digital: como as soluções digitais podem permitir o desenvolvimento rural”. Neste relatório, 20 especialistas africanos e globais discutem maneiras de transformar a agricultura africana, com foco em sistemas de alimentação e pequenos agricultores rurais.

O relatório tem 141 páginas, portanto compartilhamos apenas um trecho escrito por Bill Gates (fundador da Microsoft) que apareceu pela primeira vez nesta edição especial (fevereiro de 2016):

“Neste preciso momento, centenas de milhões de africanos dependem da agricultura para ganhar a vida, mas não crescem tanto e não vendem tanto do seu excedente quanto podiam. Como resultado, África teve que importar US $ 40 biliões em alimentos no ano passado. Evidentemente, alguma coisa não tem funcionado correctamente quando metade do continente produz alimentos e o continente ainda compra uma parte substancial dos seus alimentos de outro lugar!

Então, o que está errado afinal? Por que os pequenos agricultores africanos não participam deste mercado de US $ 40 biliões? O principal problema decorre do facto dos mercados agrícolas, como os bancos, existirem num plano formal, enquanto os pequenos produtores existem num plano informal. Portanto, os agricultores e os mercados não podem comunicar-se de forma eficaz. Os pequenos produtores não sabem o que o mercado pode pagar, eles não podem cultivar as suas culturas de acordo com as especificações do mercado porque não conhecem estas especificações. Eles não têm como aprender as práticas de manejo da lavoura que permitiriam dobrar ou mesmo triplicar os seus rendimentos. Em vez disso, eles cultivam principalmente o que podem comer ou comercializar localmente, como sempre fizeram.

Enquanto esta desconexão de informações existir, haverá uma desconexão física relacionada. Os trilhos e as estradas que levariam as colheitas do portão da lavra ou da fazenda para o mercado, não existem, porque o mercado não quer que as plantações dos agricultores cresçam nas formas e volumes que estão a ser cultivados. Assim, os agricultores estão isolados, sem dinheiro e sem voz para que o mercado possa ouvi-los.

Mas a tecnologia digital pode agir quase como uma ponte que liga os dois sectores (formal e informal). Os pequenos produtores já utilizam telemóveis para comunicarem-se dentro da sua rede de contactos, por exemplo, para conversar com familiares e amigos. As instituições que compõem o mercado formal comunicam-se da mesma forma, utilizando a mesma tecnologia. Portanto, agora é possível gerar uma conversa de duas vias entre os produtores africanos e os seus consumidores e esta é uma conversa totalmente nova. Cada uma das partes poderá expressar as suas necessidades à outra pela primeira vez.

Imagine um camponês de pequeno porte que possa descobrir, facilmente, que a mandioca deve ter um preço alto este ano. Ele também pode contactar uma cooperativa local para combinar agrupar as suas mandiocas com as mandiocas dos vizinhos, satisfazendo as exigências de volume dos compradores. Porque assim ele tem a garantia de venda na colheita, o camponês poderá inclusive pagar um empréstimo através do seu dispositivo móvel, para comprar fertilizantes ou melhorar o armazenamento ou qualquer outra coisa que ele precise para maximizar o seu rendimento. Enquanto isso, em vez de aguardar a visita de um extensionista que pode ou não conhecer os segredos da mandioca e o solo nesta região em particular, o camponês pode obter aconselhamento adaptado por cultura e tipo de solo via vídeo ou texto digital.

Quando a informação flui facilmente, quando os dados são democratizados, o custo de fazer negócios na agricultura diminui, assim como os custos de transacção caem quando as transacções financeiras são digitais. O excesso de tempo e dinheiro que os agricultores, agronegócios e cooperativas gastam gerindo o risco de fazer negócios com parceiros desconhecidos é um obstáculo à eficiência. Quando esses parceiros puderem conhecer-se facilmente, podem funcionar como nós num único mercado (marketplace) e a agricultura prosperará.

Não é tão fácil quanto os parágrafos acima podem fazer parecer. Construir um sistema de agricultura digital que realmente atinja esses objetivos levará à inovação e investimento. Mas o ponto é que antes não era possível e agora é. A variável adicional da tecnologia digital mudou a equação de desenvolvimento agrícola… Bill Gates

Em 2016 o fundador da Microsoft já tinha uma clara percepção do impacto positivo de uma solução marketplace no mercado rural, certa vez David Lipton o primeiro vice-director geral do Fundo Monetário Internacional disse “a tecnologia tem a capacidade de superar o isolamento, um problema sério em África”.

É com base nestes princípios e idéias, que a LAMININ desenvolveu a plataforma Kepya, o agromercado digital de Angola, uma ferramenta de integração entre produtores rurais e comerciantes, sustentada por infraestrutura de comunicação com poder de conectar propósitos, revolucionar e gerar impacto à nossa economia. Aproxime-se para saber mais www.kepya.co.ao.

A Laminin SGPG & Consultoria é uma empresa de aceleração da cadeia logística, fornece e desenvolve soluções multi-sectoriais com modelos operacionais inovadores e sustentados por plataformas tecnológicas. Na cadeia de valor do agronegócio a empresa é responsável por assegurar a solida integração entre as fases da cadeia, proporcionar o encontro da necessidade com a disponibilidade, construir confiança, promover a rentabilidade da cadeia, estimular o seu desenvolvimento através da produção e disponibilidade de informação de valor agregado.

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